Ollolai

Van Ysbrechtum naar Ollolai

Modeontwerpster Marije Graafsma bouwt onder de ogen van televisiekijkers een nieuw leven op in het Italiaanse dorp Ollolai. Ze wil er nog lange tijd blijven.

‘We worden overspoeld met fanmail. Het is bizar, dit hadden we van tevoren niet kunnen bedenken. Ik ben er veel te nuchter voor.’’ Marije Graafsma, oorspronkelijk uit Ysbrechtum, weet niet wat haar overkomt sinds zij met haar vriend Ovan Abdullah in het RTL4-programma Het Italiaanse Dorp: Ollolai zit. ,,Wij zijn hier niet gekomen om bekend te worden. We willen hier gewoon ons leven opbouwen.’’

 Ovan Abdullah en Marije Graafsma. Foto:RTL

Graafsma en Abdullah reageerden in januari op een oproep van RTL. Deelnemers aan het programma konden voor 1 euro een huis kopen in het krimpdorp Ollolai op Sardinië. Dat moesten ze opknappen en daarnaast moesten ze een bedrijf opzetten dat iets kon betekenen voor de plaatselijke economie. Hun verrichtingen waren van 16 juli tot 23 augustus elke werkdag te zien op tv.

Het koppel dat het beste geïntegreerd was, won in de laatste uitzending een prijs van 20.000 euro. Dat bleken Graafsma en Abdullah te zijn. De twee modeontwerpers hadden veel contacten in het dorp opgedaan doordat ze toeristen in aanraking willen brengen met beoefenaars van traditionele ambachten. ,,Wij hebben die mensen eigenlijk een platform gegeven.’’

Voor Graafsma (28) kwam de verhuizing naar Italië niet uit de lucht vallen. Op haar negentiende zat ze al eens drie maanden in Rome voor een taalcursus. Bovendien ziet zij Italië als ‘het land van de kwaliteit, waar alles nog met de hand wordt gemaakt’. En dat past bij haar eigenlijke beroep: couturier. Samen met Abdullah heeft zij haar eigen fashionlabel Amkina. In Ollolai organiseerden ze onlangs een modeshow.

Als kind zat Graafsma in Ysbrechtum al achter de naaimachine van haar moeder. ,,Kleren maken voor mezelf en galajurken.’’ Op het RSG in Sneek was ze ‘anders dan de rest’ en droeg ze geen doorsnee kleding. Daarna ging ze naar de modeschool in Amsterdam. ,,Maar dat was veel te commercieel voor mij.’’

Na een tussenjaar begon ze op de kunstacademie in Utrecht. Daar kwam ze haar huidige partner Abdullah tegen. ,,We zaten bij elkaar in de klas.’’ Ze bleken onder meer een interesse voor klederdrachten en traditionele ambachten te delen. Toen ze na hun afstuderen met Amkina begonnen, combineerden ze elementen van haar Friese achtergrond met die van zijn Koerdisch-Irakese wortels. Hun eerste collectie, van eind vorig jaar, had een Friese titel: ‘Ferbine’.

Behalve kleding is ook ‘lijfstijl’ een onderdeel van Amkina. ,,Dat gaat vooral over bewust leven. Met elkaar, met de natuur, zelf producten verbouwen, je in een mooie omgeving bevinden. Eigenlijk alles wat balans geeft in je leven.’’

Juist dat is ook iets wat Graafsma en Abdullah sinds mei in Ollolai gevonden hebben. ,,Hier zijn mensen veel samen. Ze eten veel met elkaar, met families, in grote groepen.’’ Een groot verschil met de Randstad, waar ze tien jaar woonde, maar toch ook met Ysbrechtum, zegt Graafsma. ,,Hier lopen ze de deur bij elkaar plat. Ik denk dat iedereen in Nederland daar toch wat voorzichtiger in is. Meer van de afspraken.’’

Graafsma voelt zich zo op haar plek in het Sardijnse dorp dat ze nu al weet dat ze het huis over tien of twintig jaar nog steeds in bezit wil hebben. ,,Ik denk dat Ollolai de basis kan zijn van waaruit wij de wereld kunnen overvliegen om met het modelabel bezig te zijn.’’

Het tv-programma stimuleert bovendien de zakelijke ontwikkeling van het merk. ,,We krijgen heel veel aanvragen. Je merkt dat het wordt opgepakt.’’ Voorlopig kan het stel van die aandacht blijven profiteren, want RTL heeft besloten nog anderhalve maand wekelijks een uitzending over Ollolai te maken.

Bron: Leeuwarder Courant, donderdag 6 september.

Reacties zijn gesloten.